Wednesday, June 22, 2011

Màquines de desert clàsiques I, Land Rover Centaur.


Des dels inicis de l'automoció i amb els ulls posats a la clientela militar, son molts els fabricants que han provat de construir amb més o menys èxit vehicles per a circular pel desert. Land Rover tot i que ja estava fabricant vehicles amb especificacions saharianes va fixar-se amb un projecte molt interessant...

Prototip 1

El 1978 l'enginyeria Laird Anglesey LTD va començar el desenvolupament del Centaur de manera privada, més tard quan ja el projecte va agafar forma, Land Rover es va involucrar en l'aspecte comercial. Es tractava d'acoplar unes orugues a un Land Rover Serie III, en concret un V8 Stage One, quedant la denominació com "V8 Centaur Multi-Role Half Track".

Es van fàbricar 7 unitats pre-serie o prototip ( P ) per a fer demostracions als clients,  la P1, P2, P3 amb el volant a la dreta, P4, P5, P6 amb el volant a l'esquerra. Les P1 i P4 amb sistema elèctric de 12 V la resta amb un sistema combinat 12 i 24 V. La capacitat de càrrega era de 3 tones. L'unitat P7 utilitzava la nova base de 110" i ja portava suspensió de molles a l'eix davanter, totes amb motor 3500cc V8 amb especificacions militars. 

L'unitat P1 va estar llesta a l'Abril de 1979 i va començar els tests. La distància recorreguda durant els 40 dies de proves va ser equivalent a 10 anys de servei. Una vegada posada a punt va ser enviada a Noruega on va ser utilitzada als campaments Àrtics de la British Army. Després va ser enviada a Libia per a fer una demostració, sembla que aquesta unitat encara esta allí.

La P2 va fer un tour per païssos africans Nigèria i Kenia entre d'altres i portava instal.lat un canó A41. Acabat el tour va tornar a Anglaterra on va ser restaurada.

La P3 es va convertir en Unitat de Telecomunicacions hard-top, mes tard va ser restaurada i transformada en soft-top.

La P4 va ser enviada a Oman. On encara és pot veure al Sultan's Armed Forces Museum.

Prototip 4

La P5 va viatjar a Alemanya i despres als Emirats Àrabs.

La P6 va ser venuda a Iraq, (o a Saddam Hussein no està clar), on va ser trobada per la British Army al Febrer del 2005 al nord de Bagdad. Va ser reenviada a Anglaterra, avui dia esta gairebé restaurada, i ja té el seu lloc al Museu del British Army.

Prototip 6 al lloc on va ser trobat


Prototip 6 a l'espera de restauració al Land Rover Museum

La P7 és pot veure al Tank Museum de Bovington,

Prototip 7

Video de la P7



Els Centaurs eren dificils de maniobrar en terrenys durs, lents, consumien molt i van tenir problemes de xassis des del primer moment. A més no tenien la classificació de vehicle lleuger ni la capaciat de ser aerotransportats ni tampoc un alta capacitat de càrrrega com els vehicles pessats. En fí que tenia el pitjor dels dos mons, això si per damunt la sorra o la neu no tenia rival. La sentència de mort va donar-li el British Army al no fer cap comanda ja que aquests apostaven per l'evolució dels Land Rover Pink Panther, evolucíonats fins als Land Rover Wolf. Queda com a descendent natural el Land Rover Defender 6x6 del Australian Army, però tot això ja ho vorem en altres capitols.